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Camellia sinensis

A Camellia sinensis

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C. S. Lewis

"Você nunca terá uma xícara de chá grande o suficiente ou um livro longo o suficiente para me atender."

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Douglas Adams

“Uma xícara de chá restauraria minha normalidade.”

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Chapeleiro Maluco

"Gostaria de uma aventura agora, ou devemos tomar nosso chá primeiro?"

Tecnicamente, só pode ser chamado de chá a bebida que for originária da infusão da Camellia Sinensis.


A planta foi descoberta na China, na data suposta de 2.732 A.C e trazida para o Ocidente com as grandes navegações. 


Etimologia:

 

  • Tea: variação do mandarim

  • Chá: variação do cantonês

 

Família dos chás

Todo o chá vem de apenas uma planta chamada Camellia Sinensis. No entanto, com base no tipo de folhas de chá colhidas e no nível de oxidação ou processamento​.

A nomenclatura dos tipos de chá obedecem três critérios:


1. A cor do licor depois de infusionado. Na China eles usam esse critério para dar nomes aos chás (com exceção do chá branco).


2. A cor das folhas. Popularizado na Europa, que recebia as folhas vindo o Oriente e precisavam dar o nome sem saberem a cor do licor. 


3. O processo. Critério ligados aos processos, especialmente a oxidação. Esse é o critério mais utilizado no mundo do chá e é o que a gente usa no Brasil.

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Chá preto

Com uma coloração mais escura por causa da oxidação das folhas, oferecem os sabores mais fortes e, em alguns casos, a maior adstringência. É a base dos iced teas

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Oolong

Menos oxidados que os chás pretos, os oolongs têm como principal característica seu formato enrolado, que lhe dá o nome de Chá do Dragão Negro

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Chá verde

As folhas têm essa coloração esverdeada porque não sofrem nenhum processo de oxidação no seu processo de cozimento, deixando um sabor mais herbal e suave

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Pu-ehr

Diferente de todos os outros chás, o pu-erh é envelhecido, para que seja fermentado, dando um sabor terroso e amadeirado bem característico 

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Chá branco

São os chás mais delicados, porque são minimamente processado e colhidos manualmente antes que as folhas se abram completamente, quando os brotos estão jovens

Benefícios

Considerado há milhares de anos no Oriente como a chave para uma boa saúde, felicidade e sabedoria, a Camellia sinensis chamou a atenção de pesquisadores do Ocidente, que estão descobrindo os benefícios para a saúde dos diferentes tipos de chás.

Estudos científicos estão começando a ser feitos e, embora ainda existam muitas perguntas sobre quanto tempo o chá precisa ser absorvido para o máximo benefício, quais são esses benefícios e quanto você precisa beber, os nutricionistas concordam que o chá é uma bebida saudável.

L-TEANINA

ANTIOXIDANTES

CAFEÍNA

A cafeína no chá geralmente dá uma sensação de alerta intelectual, perspicácia e uma capacidade aumentada de concentração, funcionando de forma diferente que no café

Os possíveis benefícios à saúde incluem estresse reduzido, melhora do humor, melhor sono e função cognitiva aprimorada. Em doses dietéticas realistas, eleva os níveis de serotonina e dopamina

Os antioxidantes trabalham diretamente nos radicais livres, controlando os seus efeitos nocivos e auxiliando no combate do envelhecimento precoce do corpo

Atenção: apesar das suas propriedades, a Camellia Sinenses não deve ser usada exclusivamente como tratamento de saúde. Consulte sempre um médico e um nutricionista caso tenha qualquer dúvida!

Chá ao redor do mundo

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China

O lar da Camellia sinensis, possui alguns dos melhores  e mais tradicionais chás do mundo

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Índia

Segunda maior exportadora do mundo, especializada em chás pretos

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Japão

Especialista em chás verdes, de lá vêm as variedades mais consumidos no Brasil

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Sri Lanka

A maior parte do chá produzido e exportado do Sri Lanka é usada em blends

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Taiwan

A terra dos oolongs, suas variedades são famosas  - e copiadas - no mundo todo

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Quênia

Único país da África a produzir uma quantidade substancial de chá para o mercado mundial

A xícara de chá perfeita

Preparar um chá não é simplesmente escolher uma folha de boa qualidade e infusionar. Diversos fatores influenciam diretamente na sua qualidade e no seu sabor. Vamos mostrar abaixo os três principais, que se você dominar, nunca vai erra uma xícara de chá:

TEMPERATURA

ÁGUA

TEMPO

A temperatura ideal da água para cada tipo de chá permite que os compostos sejam liberados de maneira equilibrada e leva a um chá com excelente sabor

A água é o principal ingrediente de uma xícara de chá e seus componentes influenciam diretamente na experiência sensorial

O tempo certo de infusão da folha faz com que a experiência sensorial seja perfeita, além de permitir a melhor disponibilização dos nutrientes