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Camellia sinensis

Chá Branco

O chá branco é conhecido por ser uma das variedades de chá mais delicadas, porque é minimamente processado. O chá branco é colhido antes que as folhas da planta do chá se abram completamente, quando os brotos jovens ainda estão cobertos por finos pêlos brancos, daí o nome chá "branco".

Esse tipo de chá foi desenvolvido durante a era das dinastias imperiais chinesas (entre 600 e 1300) quando o consumo e a cultura do chá estavam florescendo em todo o país. De acordo com o costume, os cidadãos deviam prestar uma homenagem anual aos imperadores da época na forma de chás raros e finos, um pouco como um imposto sobre o chá. Este tributo imperial ao chá era tipicamente feito dos brotos mais jovens, novos e delicados das melhores plantas de chá.

Esses tributos imperiais do chá são considerados as formas mais antigas de chá branco, mas não são o chá branco que conhecemos hoje. Durante o reinado da dinastia Song, do imperador Huizong (960 a 1297), os brotos de chá jovens eram arrancados na primavera, vaporizados e listrados de sua folha externa, meticulosamente lavados com água da primavera, secos cuidadosamente ao ar e depois moídos em pó branco prateado. Esse pó branco seria levado à água quente para criar o melhor chá disponível para a única pessoa na China que poderia pagar, o Imperador.

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As plantas que são colhidas para fazer o chá branco são tipicamente cultivadas em altitudes muito altas (geralmente de 1500 a 2000 metros acima do nível médio do mar). Os rigores de tal terreno e o ar frio que o rodeia intensificam os compostos aromáticos da planta, a maioria dos quais existem de forma concentrada nos brotos e folhas novas. Para extrair sabores de tais brotos / folhas jovens, é necessário muito pouco processamento e, geralmente, não são necessários mais do que duas etapas - murcha e secagem - para fazer o chá final.

Os melhores botões brancos são arrancados à mão no início da primavera antes de os botões se abrirem. Ao arrancar o máximo cuidado para evitar danificar as células das folhas e brotos que, quando quebrados ou machucados, começam a oxidar.

Depois de arrancar, os brotos e as folhas são espalhados em cestas ou tapetes de bambu e são deixados a murchar e secar ao sol. Então, eles são secos e secos em cestas de bambu dentro de casa. O teor de água restante nas folhas é reduzido para 2-3%. Sempre existe uma certa quantidade de oxidação natural muito leve nos chás brancos, mas nada é feito para causar ou até pará-lo. Entre todos os chás, o chá branco é o menos processado de todos, com um sabor delicado e sutil.

Chás mais conhecidos

China:

  • Jing Mai

  • Dragon Ball (Moonlight White)

  • Jade Lily

  • Baihao Yin Zhen (Silver Needle)

  • Bai Mudan (Pai Mu Tan, White Pony)

  • Shou Mei