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Camellia sinensis

Chá Verde

O chá verde é considerado originário da China a província de Yunnan é considerada o lar original da Camellia Sinensis. De fato, 260 das mais de 380 variedades de chá do mundo podem ser encontradas em Yunnan.

 

Uma lenda popular sugere que Shennong, Imperador da China e suposto inventor da medicina chinesa, descobriu o chá como uma bebida por volta de 2737 aC, quando folhas de chá frescas de uma árvore próxima caíram em seu copo de água fervida.

 

Outros creditam aos budistas, nos anos 500 aC, e nos séculos seguintes pela descoberta do chá. Os budistas viajariam entre a Índia e a China, espalhando sua religião, cultura e ritual do chá.

 

Monges budistas cultivavam, colhiam e produziam chá da mesma forma que seus colegas católicos nos mosteiros europeus faziam com uvas e vinho. O hábito dos monges de beber chá para refrescar fisicamente, para ajudar na meditação e como substituto do álcool se tornou uma prática espiritual e social que se espalhou por toda a China.

 

O chá verde supostamente se popularizou no Japão por volta de 1190, quando um monge visitando e estudando nos grandes mosteiros e templos budistas da China retornou ao Japão com sementes e arbustos de plantas de chá. O jovem sacerdote, chamado Eisai, usou sua experiência em cultivar e beber chá na China para popularizar a maneira do chá como um ritual de meditação em sua própria comunidade de monges budistas, espalhando o costume de beber chá pelo resto do Japão.

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Chás verdes são os chás não fermentados ou não oxidados. A principal característica na fabricação do chá verde, diferentemente do preto, é que as folhas não passam por nenhum processo de oxidação, enquanto a lenta operação da murcha natural é substituída por uma mais rápida para vapor ou secagem ao sol. O objetivo disso é inativar a enzima e, assim, impedir o processo de oxidação.

O tipo de chá verde é determinado pela maneira como o chá é cultivado, colhido e processado após a colheita. Enquanto os chás verdes japoneses e chineses são os mais populares, os chás verdes agora estão se espalhando pelo mundo, e produtores indianos estão experimentando e aperfeiçoando sua técnica para outros tipos de chá além do preto.

O método tradicional de processar chás verdes envolve murcha (embora nem sempre), aquecimento, rolagem e secagem. Após a colheita, as folhas frescas são espalhadas em bandejas de bambu e expostas à luz solar ou ao ar quente por uma a duas horas. Em seguida, as folhas são aquecidas para evitar a oxidação e preservar o frescor. Finalmente, as folhas são enroladas em várias formas e depois secas. O rolamento também ajuda a regular a liberação de óleos naturais e sabor durante a maceração.

Na China, os chás verdes são frequentemente cozidos em panelas muito grandes e depois enrolados à mão em vários estilos, torcidos, lisos, encaracolados ou enrolados. No Japão, as folhas arrancadas são rapidamente cozidas no vapor em uma bandeja de bambu sobre a água ou em uma máquina de vapor, facilitando a sua modelagem.

O estilo chinês do chá verde é caracterizado pelo pan firing, onde as folhas de chá são aquecidas em uma cesta, wok ou tambor rotativo mecanizado para interromper o processo de oxidação.
 

O estilo japonês do chá verde é caracterizado pela secagem a vapor, onde as folhas de chá são tratadas brevemente com calor do vapor poucas horas após a colheita, para interromper o processo de oxidação e destacar a rica cor verde das folhas de chá e do chá final. O processo de vapor cria um perfil de sabor único que pode ser descrito como doce, vegetal ou semelhante a algas.

Chás mais conhecidos

China:

  • Bu Yi

  • Guizhou Twist

  • Mei Tan Cui  Ya (Emerald Tips)

  • Jasmine Pearls

  • Zhu Cha (Gunpowder)

  • Osmanthus  GreenTea

  • Huang Tian (Yellow Meadow)

  • Bai Hou (White Monkey)

  • Long Jing (Dragon Well)

  • Xi Hu Long Jing

  • Xi Feng Long Jing (Dragon Well Premium)

  • Lu Am Gua Pian (Lu Am Melow Seed)

  • Huangshan Mao Feng (Yellow Mountain Hair Peak);

Japão:

  • Gyokuro

  • Sencha

  • Bancha

  • Tencha

  • Kabusecha

  • Macha (chá verde japonês em pó)

  • Hojicha

  • Aracha

  • Genmaicha (chá feito pela mistura de chá verde, geralmente bancha ou sencha, com arroz tostado)

Índia:

  • Kerala Green Tea