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Camellia sinensis

China

A China é uma nação muito populosa da Ásia Oriental cuja ampla paisagem abrange pradarias, desertos, montanhas, lagos, rios e mais de 14.000 km de litoral. A capital Pequim combina a arquitetura moderna com locais históricos, como o complexo de palácios da Cidade Proibida e a Praça da Paz Celestial. Xangai é um centro financeiro global repleto de arranha-céus. A emblemática Muralha da China corta a região norte do país de leste a oeste.

As regiões da China que mais produzem chá são:

Yunnan

 

Yunnan (云南) é a província mais ao sudoeste da China e é conhecida por ser a origem de vários estilos ricos e diversos de chá. O clima e a topografia de Yunnan são diversos, com muitas montanhas, mas o clima tende a ser ameno e a ter fortes chuvas sazonais, de acordo com o padrão das monções asiáticas, com verões muito úmidos e invernos muito secos. Nas partes mais quentes da província, o clima é mais próximo de um clima tropical úmido e seco, com invernos ligeiramente mais frios; as áreas mais frias têm um clima subtropical com invernos frios e secos.

É mais conhecido pelo chá Pu-erh, um tipo de chá escuro que se originou na região e ainda é produzido principalmente na região. Yunnan também produz chás pretos e chás verdes, muitos dos quais com qualidades únicas que os diferenciam dos chás produzidos em outros lugares.

Parte do chá produzido na província de Yunnan é produzido em um sistema de permacultura, com árvores de chá antigas, com centenas de anos de idade, cultivadas em um hábito semelhante a uma árvore. Nessas regiões, as pessoas colhem as folhas de chá subindo nas árvores. As florestas de árvores de chá nessas áreas apóiam uma biodiversidade muito maior do que a encontrada na maioria das plantações de chá de monocultura, com epífitas, incluindo musgo, líquenes e plantas com flores, que crescem nas árvores de chá.

Sichuan

 

Sichuan (四川), muitas vezes escrito Szechuan, é uma província do interior da China ocidental central. No oeste, essa província é mais conhecida por seus alimentos picantes; A culinária szechuan é uma das influências da comida chinesa americana, e a comida autêntica dessa região recentemente se tornou mais popular também.

A região cobre uma grande área e tem um clima diversificado. Embora algumas partes da província tenham um clima subtropical úmido, com precipitação seguindo o mesmo padrão de monções da China, o clima de grande parte de Sichuan é consideravelmente mais árido do que as províncias mais ao sul e leste. A desertificação é um grande problema em Sichuan, particularmente nas partes mais áridas do noroeste. O chá só pode ser cultivado nas partes mais úmidas da província.

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Guizhou

Guizhou (贵州) é uma província do interior do sudoeste da China. Guizhou é etnicamente diversa e mais da metade da província consiste em regiões autônomas para minorias étnicas. A província é rica em recursos naturais, mas não muito desenvolvida. A agricultura é importante aqui, mas as exportações principais são madeira e tabaco. A região possui uma indústria de mineração significativa e exporta muita energia, principalmente gerada a partir de carvão extraído localmente.

Embora esteja cercada por algumas das principais regiões produtoras de chá e produz chá, Guzhou é muito menos conhecida e seus chás estão menos disponíveis no mercado ocidental. Os chás produzidos aqui incluem chás pretos, verdes e escuros. O chá não constitui uma parcela significativa da economia local.

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Guangdong

Guangdong (广东 省) é uma província na costa sul da China e é a província economicamente mais próspera e populosa.  Guangdong é o lar das montanhas da fênix, ou feng huang shan (凤凰 山), mais conhecida por ser a origem do feng huang dancong oolongs, um estilo diversificado de oolongs de tronco único. Esta é a terceira região mais importante da China em termos de produção de oolong, depois das montanhas Wuyi e do condado de Anxi na província de Fujian.

O clima em Guangdong é muito úmido durante todo o ano e varia de subtropical a altitudes mais elevadas a quase tropical perto do oceano; o clima é moderado pela proximidade do oceano e pela alta umidade. A precipitação é sazonal, seguindo o padrão das monções asiáticas, com fortes chuvas no verão. No inverno chove consideravelmente menos, mas ainda assim são  relativamente consistentes nos meses mais frios.

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Guangxi

Guangxi (广西) é uma região autônoma (como uma província, mas com uma estrutura organizacional diferente) no sul da China. 

 

Guangxi não é tão conhecida no mundo do chá quanto as províncias vizinhas de Yunnan, Hunan e Guangdong, mas produz alguns chás, incluindo branco, verde e preto. Os chás com aroma de Osmanthus também são produzidos aqui: as doces flores de osmanthus usadas para perfumar esses chás são nativas desta e das regiões vizinhas.

 

Guangxi Liubao é um tipo de chá escuro ou Hei cha, um chá pós-fermentado semelhante ao Pu-erh, que é similar em alguns aspectos ao chá preto, mas não totalmente oxidado. 

 

O clima em Guangxi é úmido e subtropical, com um padrão sazonal de precipitação, com cerca de seis vezes mais chuvas nos meses mais chuvosos em relação aos meses mais secos. A região é muito montanhosa.

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Fujian

Fujian (福建) é uma província na costa sudeste da China, uma das regiões mais importantes do mundo, tanto na produção total de chá, produção de chás artesanais de alta qualidade quanto no desenvolvimento de diferentes estilos de chá e métodos de produção de chá.

Fujian é particularmente importante nos chás oolong, pois muitos estilos de oolong se originaram lá. As duas principais regiões oolong de Fujian são o condado de Anxi, no sul, e as montanhas Wuyi ou Wuyishan (武夷山), no norte da província. Anxi é a origem do tie guan yin, bem como as diversas variedades de se chung oolong. Perto de Anxi, Yongchun também produz oolongs em um estilo semelhante. Wuyi é a origem de vários outros oolongs, incluindo Da Hong Pao, Rou Gui e muitos outros.

Wuyi também é importante no chá preto (chá vermelho em chinês), incluindo o Bohea, o chá preto famoso por seu envolvimento no Boston Tea Party. Wuyi faz fronteira com a província de Jiangxi e fica próxima, mas não compartilha uma fronteira com o condado de Wuyuan naquela província, outra área importante na produção de chá.

O chá branco também se originou em Fujian, e a maior parte da oferta mundial de chá branco ainda é produzida aqui, no nordeste, mais perto da costa, nos condados de Fuding e Zhenghe

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Zhejiang

Zhejiang (浙江) é uma província na costa leste da China, ao norte de Fujian e ao sul de Jiangsu e poucas áreas pequenas na fronteira com Xangai.

A maior parte da província de Zhejiang está coberta de colinas e cordilheiras de pequenas montanhas. A região possui um clima subtropical úmido, com estações distintas e um padrão sazonal de precipitação. Embora os verões recebam mais chuvas, seguindo o padrão das monções asiáticas, os invernos também recebem chuvas consideráveis. A precipitação total anual é consideravelmente mais alta que as províncias do noroeste.
 

Zhejiang é uma das províncias mais importantes da China na produção de chá, tanto em quantidade quanto em qualidade. Muitos estilos importantes de chá verde tiveram origem em Zhejiang, incluindo jing dragon ou long jing, gunpowder e anji bai cha.

 

Hangzhou é a maior cidade de Zhejiang e a quarta maior área metropolitana da China; no mundo do chá, os chás produzidos "em Hangzhou", como o dragon well, referem-se à produção na região mais ampla de Hangzhou, no nível da prefeitura, que inclui mais áreas rurais.

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Jiangxi

Jiangxi (江西) é uma província sem litoral no sudeste da China. Jiangxi é delimitada por várias cadeias de montanhas, e grande parte da província é montanhosa, mas a província também possui grandes regiões planas.

Jiangxi cultiva chá, como cada uma das seis províncias a que faz fronteira, embora seja significativamente menos conhecido internacionalmente do que as províncias limítrofes como Anhui, Fujian e Zhejiang. A área de Wuyuan, no nordeste de Jiangxi, é importante tanto na produção de chá quanto em outras formas de agricultura.

 

Os chás produzidos em Jiangxi incluem chás verdes, chás perfumados e até chás pretos no estilo de Keemun; Keemun se originou em regiões vizinhas de Anhui, não muito ao norte.

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Anhui

Anhui (安徽) é uma província da China, uma das principais regiões agrícolas e importante na produção de chá. Está localizado na porção leste da China, interior e possui uma geografia diversificada, incluindo regiões planas e montanhosas.

A parte norte de Anhui e as regiões de maior altitude não são adequadas para o cultivo da planta do chá. A maior parte do chá em Anhui é produzida na região sul. Mesmo nessa área, o clima frio faz com que as árvores fique em torno de 1.800 m de altitude, mais altado que a adequada para o cultivo de chá.

Anhui é a origem de várias variedades de chá, incluindo chá preto Keemun (originário e nomeado para o condado de Qimen de Anhui), Lu Um Gua Pian, Huangshan Mao Feng, Tai Ping Hou Kui e Hyson. O Anhui também produz vários estilos de chá originários de outras províncias, além de várias ervas usadas para tisanias ou blends.

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Jiangsu

Jiangsu (江苏) é uma província na costa leste da China, delimitada por Shandong ao norte, Anhui ao sul e Zhejiang ao sul. A província de Jiangsu cultiva chá desde o século VII.

Jiangsu é a origem do Bi Luo Chun, um famoso chá verde e também de outros estilos de chá verde. Bi Luo Chun se originou na região de Dongting, perto do lago Tai.

Yixing (宜兴) está localizado na província de Jiangsu; Yixing é famosa por ser a origem dos bules de Yixing, feitos de argila de Yixing. Estes bules são freqüentemente usados na fabricação de gongfu.

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Henan

Henan (河南) é uma província sem litoral na parte oriental da China. Entre outras províncias, faz fronteira com as províncias produtoras de chá de Shandong, a nordeste, Anhui, a sudeste, e Hubei, ao sul.

Xin Yang (信阳) na província de Henan, no sul, é conhecida por ser a origem do Xin Yang Mao Jian, uma variedade de chá verde mao jian.
 

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Shandong

Shandong (山东), que significa leste das montanhas, é uma província na costa leste da China. Shandong faz fronteira com Jiangsu ao sul ao longo da costa e também quase não toca em Anhui.

Embora Shandong seja uma importante região agrícola, está mais ao norte e, portanto, é mais fria que a maioria das províncias produtoras de chá da China e não é conhecida pela produção de chá. No entanto, várias regiões de Shandong produzem, incluindo a área da montanha dos cinco picos (Wufeng Shan) e áreas próximas à cidade de Jimo e à cidade de Qingdong.

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