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Camellia sinensis

Japão

O Japão é uma região importante produtora e consumidora de chá, especialmente o chá verde. O Japão está entre os 10 principais países produtores de chá do mundo e desempenha um papel essencial na cultura japonesa. O Japão exporta uma porção relativamente pequena de seu chá; em

2006, foi o oitavo maior produtor, mas exportou menos de 2% de sua produção.

 

No Japão, a maior parte do chá consumido é o chá verde. Além disso, a maioria dos chás verdes japoneses (com as notáveis exceções de kamairicha e mushi-guricha) são cozidos no vapor. Apesar de se limitar amplamente a chás verdes no vapor, a cultura japonesa do chá é surpreendentemente diversa; muitos estilos inovadores de chá verde são originários do Japão e a maioria desses estilos ainda é produzida principalmente no Japão.

O chá é produzido em várias regiões diferentes do Japão, geralmente limitadas pelo clima. O clima do Japão é úmido e varia de fresco e temperado no norte a subtropical no sul. O clima é moderado pelo oceano, e o padrão sazonal das chuvas de monções é mais fraco no Japão do que na China continental.

Principais tipos de chá japoneses:

Gyokuro

Possui alto teor de aminoácidos, o que lhe confere um sabor "umami" (ou salgado), incomum entre os chás. Entre os chás, o Gyokuro e o Anji Bai Cha têm a maior concentração conhecida de L-theanina. Gyokuro é produzido a partir de variedades particulares da planta do chá e é cultivado à sombra por algumas semanas antes da colheita, levando as folhas a serem ricas em clorofila.

 

Sencha

 

É a variedade de chá verde japonês mais comumente disponível no Ocidente, em contraste com a Bancha, que é um chá comum no Japão. O Sencha geralmente tem uma cor verde mais intensa que os chás verdes (chineses), mas é menos verde que o Gyokuro.

 

Bancha

 

É freqüentemente considerado o chá verde "básico" ou "padrão" no Japão. O Bancha é produzido de maneira semelhante ao Sencha, mas é colhido no final da temporada e tende a ser feito de folhas maiores e mais maduras; geralmente contém caule ou galhos.

 

Tencha

É um chá verde japonês cultivado na sombra por cerca de três semanas e que é usado principalmente para fazer matcha, mas às vezes também é usado para cozinhar. Tencha é cultivado como Gyokuro.

Kabusecha

Significa "chá coberto", é um chá verde japonês, um tipo de Sencha que é parcialmente sombreado por um breve período antes da colheita, de maneira semelhante à forma como o Gyokuro é produzido.

 

Matcha

 

É um chá verde japonês em pó fino feito das mesmas folhas das quais o gyokuro é feito. Matcha, no entanto, não é apenas Gyokuro em pó. Para produziro Matcha, as folhas usadas para produzir Gyokuro são secas por um processo diferente, produzindo um tipo de chá chamado Tencha. O Matcha é então produzido removendo as hastes e veias das folhas do Tencha e moendo o restante da folha até um pó fino. A etapa intermediária, Tencha, não é comum fora do Japão.

 

Kamairicha 

 

É produzido pela fritura de folhas de chá durante os estágios iniciais da produção. É mais comumente produzido na região oeste do Japão. Kamairicha tem um sabor levemente torrado, com notas mais doces e frescas do que as amargas.

 

Hojicha

 

É diferente de outros chás verdes japoneses porque é assado em uma panela de porcelana sobre carvão, enquanto a maioria dos chás japoneses são cozidos no vapor. O chá é cozido em alta temperatura, alterando as tonalidades das folhas de verde para marrom avermelhado. Hojicha é um estilo relativamente novo de chá; provavelmente se originou por volta de 1920.

 

Aracha

 

Ao contrário da maioria dos outros chás, é produzido usando toda a folha da planta, incluindo a lâmina, o caule, as partículas quebradas da folha e os pêlos finos da folha. Isso geralmente dá ao chá uma cor verde profunda e um sabor arrojado, embora as variações sejam muito afetadas pelos processos de cultivo e produção.

 

Genmaicha

 

É um chá japonês feito pela mistura de chá verde, geralmente bancha ou sencha, com arroz tostado. O arroz confere uma qualidade tostada e de nozes ao aroma.